Projet Patates couvertes : couvert végétal

Présentation du projet

Les pommes de terre (plants, consommation, industrie) représentent une grosse part des assolements des agriculteurs avec lesquels nous travaillons.

Les pommes de terre sont généralement plantées après un blé dans les rotations ; un couvert végétal est semé à l’automne avant d’être labouré pendant l’hiver.

Les sols restent donc nus durant toute la période hivernale avant de subir un travail du sol intensif au printemps avant la plantation des pommes de terre, autant de phénomènes pouvant accentuer le phénomène d’érosion et l’appauvrissement de la vie microbienne du sol.

Comment adapter nos pratiques pour couvrir le sol au maximum, agrader la vie des micro-organismes et le perturber au minimum sans perdre en compétitivité ?

Couvrir le sol par du végétal

Après des recherches bibliographiques, il paraît évident que couvrir le sol par du végétal peut être une des réponses à nos questions.

L’article « Couvert, rotation et micro-organismes du sol… Quelles relations ? » publié le 4 Mars 2020 par Agroleague, met en évidence que la quantité de micro-organismes augmente de 25% entre un sol couvert et un sol nu à l’interculture ; leur activité augmente de 27 % et la diversité des communautés de micro-organismes augmente de 2,5%.
Source : https://agroleague.substack.com/p/couvert-rotation-et-micro-organismes.

De plus, les plantes sécrètent via les racines des exsudats, composés de sucres, d’acides aminés, de vitamines et d’acides organiques, soit tous les nutriments nécessaires au développement des micro-organismes du sol.
(Source : J-F White et K-L Kingsley : « Rhizophagy Cycle: An Oxidative Process in Plants for Nutrient Extraction from Symbiotic Microbes »).

Calendrier

  • Mi-Août : Semis des couverts végétaux estivaux
  • Octobre : Mesure de biomasse sur les couverts végétaux estivaux
  • Octobre : Semis des couverts végétaux hivernaux
  • Décembre : Mesure de biomasse des couverts végétaux hivernaux pour la modalité labour
  • Mars : Mesure de biomasse des couverts végétaux hivernaux pour la modalité sans labour
  • Mars : Mesure de la vie du sol

Outils de suivi

Plusieurs paramètres seront analysés tout au long du projet :

4 types de couverts végétaux

Partant de ce constat, nous décidons de lancer un projet comparant 4 types de couverts végétaux :

1. Couvert végétal estival gélif

Le couvert semé durant la semaine suivant la moisson du blé est composé d’espèces estivales destinées à mourir naturellement à la fin de l’automne

2. Couvert végétal estival et plantes relais

Le couvert semé durant la semaine suivant la moisson du blé est composé d’espèces estivales à cycle court auxquelles nous ajoutons des espèces hivernales relais à cycle long. Le principe est que lors de la mort des espèces estivales à l’automne, le sol soit couvert par les espèces relais qui continuent de pousser jusqu’au printemps. Cela permet de maintenir une couverture végétale vivante pendant l’hiver.

3. Le double couvert

Un premier couvert végétal composé d’espèces estivales à cycle court est semé durant la semaine suivant la moisson du blé. En octobre le premier couvert végétal est détruit et un second couvert composé d’espèces hivernales est semé.

4. Couvert hivernal

Après la moisson du blé le sol est laissé nu quelques temps avant le semis d’un couvert végétal à l’automne au mois d’octobre avec des espèces hivernales.

Analyser l’effet du travail du sol

En complément de la mesure de couverture du sol et de la restitution de biomasse, nous voulons analyser l’effet du type de travail du sol. Nous décidons donc de comparer pour chaque couvert végétal deux types de travail du sol :

  • Une reprise du sol pratiquée généralement par l’agriculteur à savoir labour d’hiver et reprise de printemps,
  • Une reprise du sol au printemps sans labour.

Suivi et évolution du projet : les articles